2019年4月25日、トヨタは、豊田市と岡崎市にまたがる山間部に建設を進めてきた新たな研究開発施設のうち、カントリー路を中心とした中工区の工事が完了し、本日より「Toyota Technical Center Shimoyama(トヨタ テクニカルセンター 下山)」として施設の一部運用を開始した。

厳しい走行環境の中でクルマを徹底的に鍛え上げる

トヨタは、自動車事業が100年に一度の大変革時代を迎える中で、将来のクルマに求められる走行性能や環境性能、安全性能をより高い水準とし、世界中のユーザーへ「もっといいクルマ」を届けるために、豊田市の本社地区における研究開発機能を強化するという。

2023年度の本格稼働までに、総額約3000億円を投資して用地取得や施設建設を進めており、完成時に約3300人の従業員が同施設にて勤務する予定だ。

画像: 全体完成のイメージ図

全体完成のイメージ図

今回運用を開始した全長約5.3kmのカントリー路は、世界屈指の過酷なコースとして知られるニュルブルクリンクを長年走りこんできた経験を基に、自然の地形を活かした約75mの高低差と多数のカーブが入り組んだ、厳しい走行環境を持つテストコースとして設計されている。

今回の運用開始時には、まず評価ドライバーを中心に約50名が勤務する。

画像: テストコースの一部

テストコースの一部

また本施設には、2023年度の本格稼働時までに、東工区には高速評価路や世界各地の特殊な路面を再現した特性路、西工区には車両開発施設を設置し、緑に囲まれたオープンな環境を整備していく。

新研究開発施設の建設にあたっては、環境保全の取り組みとして、敷地面積(約650ha)の約7割で、その土地本来の森林を残し、保全を行うことに加え、緑地を新たに造成するなどし、自然環境の適切な維持・管理にも努めている。

これからも、有識者や地元自治体・地域住民の人々の協力を得ながら、森林や谷津田など里山環境の保全活動にも取り組んでいくという。

画像: 車両整備棟

車両整備棟

Toyota Technical Center Shimoyama の概要

●所在区域:豊田市(旧 下山村)および岡崎市(旧 額田町)の一部
●総面積:650.8ha(6508平方km)
●施設用地:159.2ha(総面積に占める割合:24%)
●道路:7.1ha(同:1%)
●施設概要:カントリー路(約5.3km)、車両開発施設、高速評価路および特性評価路(2023年度までに稼働予定)
●投資額:約3000億円
●従業員数:約3300名(2023年度完成時・予定)
 ※今回の稼働開始時には約50名

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